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[图文]IPTV机顶盒尚未成熟向三个方向演进

2007-6-19 15:25:30

  IPTV机顶盒作为家用消费终端,目前主要提供点播、直播、录播等视频内容服务,将来还将持通信、信息、游戏以及电子交易等增值应用服务。IPTV机顶盒的功能特性及业务支撑能力,直接制约着IP TV业务的推广普及,一定程度上决定着IP TV业务开展的成败。

  机顶盒作为IPTV的家庭业务终端,是用户与IPTV系统进行交互的桥梁。机顶盒的功能特性直接影响着用户对IPTV业务的接受程度,从业务运营的角度出发,机顶盒应该满足以下要求:

  *外形美观、轻便小巧;

  *用户体验良好,人性化操作;

  *支持各种网络接口和认证方式,如PPPOE、DHCP等;

  *终端可管理、可维护、可升级;

  *良好的扩展性,支持视频、V-Phone、GAME等丰富的业务;

  *成本适中。

  目前IPTV机顶盒按照硬件架构主要分为基于专用芯片组(SoC)、多媒体处理器技术(DSP)或X86平台。根据业务运营需求做进一步细化,低端、中端和高端产品的业务需求相对明确,均有相应的技术解决方案,具体的机顶盒系列特性示意图1。


图1 机顶盒系列特性

  受到以下因素影响,目前IPTV机顶盒仍处于不断发展完善的阶段:市场需求主要受运营商的驱动,最终客户并没有完全介入,从而影响了产品规格特性的成熟时间;IPTV产业链和业务模式正处于发展阶段,产品规格难以确定,将处于长期的开发和完善过程中;产业的核心技术正处于发展完善过程中,新的核心器件和解决方案层出不穷,需要长期跟踪。

  产品成熟尚需时日

  当前国内IPTV业务试点中采用的机顶盒,包括华为、中兴、UT等主流厂商都主要采用了基于DSP架构的技术解决方案,除能满足点播、直播等标清业务需求外,还可通过软件升级,以支持信息浏览、简单的本地/网络游戏等增值业务,基本上可满足上述业务一定规模用户商用要求。

  尽管如此,目前的主流产品仍然存在一定程度的不足,主要包括:机顶盒成本偏高,制约大规模业务的运营开展;采用私有封闭接口协议,无法与第三方厂商IPTV系统对接,不能满足“一盒在手,全网通行”的业务需求;USB、游戏杆、无线键盘、WLAN、硬盘等外设接口的支持能力不足;机顶盒管理功能较弱,日志管理和上传、在线升级版本更新、远程管理、在线监控等方面功能有待进一步提高;难以实现视频编码的平滑升级,受限于机顶盒硬件配置,目前基于MPEG4的机顶盒很难平滑升级的支持H.264;业务支持能力有待进一步扩展,不能满足开展视频通讯和高清、大型网络游戏的业务需求;业务QoS保证机制不完善;系统安全性有待加强,在设备安全性和内容安全性方面考虑不足;不能提供高中低档产品序列,不能满足细分用户的业务需求。

  增强开放性

  因此,IPTV机顶盒的设备厂商有必要加大对机顶盒进行新业务开发和硬件优化工作,与有实力的IC厂商及家电设备厂商合作,通过定制和半定制的方式,建立硬件平台,从而降低建设成本;同时考虑到现阶段由于产业行业标准缺失,机顶盒产品的设计存在较大的标准风险,机顶盒的开放性不足,不利于IPTV业务的规模运营,因此,机顶盒的研发应依托中国电信等运营商主导,国内外主要IPTV设备厂商参与的机顶盒相关标准规范,并通过不断完善和发展,形成IPTV的国家标准。

  下一步工作应该侧重于以下几个方面:制定机顶盒与业务平台间接口规范,以及接口标准的处理模式;根据业务发展,不断补充细化对终端设备技术要求;明确机顶盒的体系架构,以及软/硬件架构分层定义;确定机顶盒安全架构与机制,包括对数字版权DRM的支持。

  最终机顶盒的演进将在商业模式、业务模式和IPTV体系架构的明确的基础上,通过产业链各环节的参与,拓展思路,博采众长,构建先进、开放的机顶盒新体系架构,为实现IPTV业务可持续发展,保证IPTV业务竞争力奠定坚实的基础。

  向家庭娱乐终端发展

  IPTV业务需求不断变化以及机顶盒自身的不断演进,机顶盒下一步将向家庭娱乐终端方向发展,必须满足高质量视音频输出、节目录制、数字媒体存储与播放、视频点播、互动式电视游戏、商业信息发布等业务需求。为此IPTV机顶盒需要具备良好的体系结构,物理层及应用层保持独立和相互透明,提高与第三方提供新业务对接的能力和部署速度,引入家电设备制造商,针对市场定制用户特色需求产品。今后机顶盒将向以下几个方向演进:

  *基于中间件模式,采用开放的机顶盒标准

  采用基于消息接口定义和固定的处理流程方式,将使机顶盒的扩展性不强,当有新的业务增加或者原有的业务模式发生变化,需要重新对原有的标准进行增加和修订,因此,最为有效的解决开放标准问题的技术是中间件技术,是目前实现业务开放性和模块开放性的唯一手段。一方面,用户可以在任何商场购买任何厂家的机顶盒产品,而不再受平台技术的限制;另一方面,基于中间件技术架构的机顶??电视(LiveTV)、时移电视(Shifted TV)和点播电视(VOD),提供客户化、本地化、交互式的音视频播放业务,是一种开放的叠加式业务体系、全分布式的功能体系、面向业务的管理体系。技术层面,支持透明的内容网络,实现内容与业务独立;支持不同内容提供商的编码格式、流控制模式和DRM模式;支持自适应的媒体流控制,保证音视频流传送的质量。基于中间件模式的机顶盒参考体系架构,如图2。


图2??机顶盒系列特性

  *家庭网关功能集成

  未来家庭网络的发展,机顶盒将集成家庭网关功能,面向家庭用户提供综合接入,实现多个家庭设备的Internet网络连接共享。同时为用户提供数据、语音、视频等多种业务,提供真正的Triple Play服务;融合信号处理、网络连接、家庭终端的控制管理等多种功能,在家庭网络中,集成家庭网关功能的机顶盒在家庭中起到总控、协调所有设备的使用、并为用户提供统一、方便的管理手段。

  *产品多样化/小型化/个性化

  用户越来越追求产品个性化和业务多样性,因此,需根据用户需求进行市场细分,推出提供USB、硬盘、游戏操纵杆、无线鼠标/键盘、摄像头等多种外设支持能力的机顶盒;提供从支持基本功能的廉价低端产品到大型3D游戏、播放DVD、视频录像、HDTV等功能的高端产品;在外形上,将摆脱单一固定样式,提供各种各样非常时尚的个性化外形的产品。

  IPTV产业的启动昭示着一个无限广阔的电子互动娱乐市场的启动,随着产业链的协调整合,将加速机顶盒相关技术的发展,推进机顶盒的成熟进程,实现IPTV产业的繁荣。